2009

IFN-seminarium med Bryan Caplan

Nationalekonomer beklagar sig ofta över att ekonomisk politik är ineffektiv. Detta var också utgångspunkten för Bryan Caplan när han presenterade sin bok The Myth of the Rational Voter på ett IFN-seminarium den 19 augusti.

I boken driver Caplan den kontroversiella tesen att ekonomisk politik ofta är ineffektiv på grund av att väljarna är ekonomiskt okunniga. En tes som står i skarp kontrast mot de betydligt mer utbredda uppfattningarna att väljarna – åtminstone som kollektiv – kan avgöra vilken politik som är den bästa och att avvikelser från en sådan politik beror på särintressen, lobbying och rent-seeking. I sin bok belägger Caplan empiriskt att experter (i form av nationalekonomer) och lekmän (i form av andra amerikaner) i många fall har skilda uppfattningar om ekonomisk politik och att dess skillnader inte uppträder som slumpmässiga avvikelser utan som systematiska skevheter i fyra riktningar.

Jämfört med nationalekonomer är amerikaner i allmänhet mer benägna att tvivla på marknader, att vara skeptiska till utlänningar och andra länder, att förespråka arbete istället för mekanisering, och att se pessimistiskt på den ekonomiska utvecklingen. Dessa skillnader kvarstår när man jämför personer med samma kön, etnicitet, inkomst etc., vilket utesluter alternativa förklaringar där nationalekonomer själva utgör ett särintresse. Om man, som Caplan, antar att experterna oftare har rätt framträder ett demokratiskt informationsproblem. Seminariet gav upphov till livliga diskussioner bland annat om vad expertis är och om det egentligen går att göra så mycket åt det beskrivna informationsproblemet.


För mer information om Caplan och boken:

Bryan Caplan: http://www.bcaplan.com/

 

Aktuell forskare

Niclas Berggren

Forskningsområden: Institutionell och politisk ekonomi; tillit, tolerans och religion; skönhetens betydelse i politiken.

Några av de frågor Niclas Berggren försöker besvara i sin forskning:

  • Hur påverkar t.ex. tillit, tolerans och religion ekonomins funktionssätt?
  • Finns det ett samband mellan graden av marknadsekonomi och sociala variabler (som tillit och tolerans)?

Institutet för Näringslivsforskning, Grevgatan 34 - 2 tr, Box 55665, SE-102 15 Stockholm, Sweden | Tel: +46-(0)8-665 45 00 | info@ifn.se