Working Paper No. 837

Fiscal Illusion and Fiscal Obfuscation: An Empirical Study of Tax Perception in Sweden

Synen på skatter bland den svenska allmänheten

Publicerad: 31 maj 2010Antal sidor: 12Nyckelord: Fiscal Illusion; Fiscal Obfuscation; Tax Illusion; Tax Labeling; Tax Structure; Personal Income TaxationJEL-koder: H11; H22; H24; H30

Fiscal Illusion and Fiscal Obfuscation: An Empirical Study of Tax Perception in Sweden Tino Sanandaji och Björn Wallace


I denna uppsats visar vi att den svenska allmänheten systematiskt underskattar omfattningen av skatter. Vi introducerar begreppet "fiskal obfuskation" för att beteckna en tidigare förbisedd form av underskattade skatter, där beslutsfattare genom hur de väljer att konstruera och benämna skatter medvetet bidrar till att skapa missuppfattningar hos allmänheten om vilka som bär bördan av dessa.

Genom en landsomfattande och representativ undersökning av skattemedvetenhet visar vi att den svenska allmänheten underskattar vanliga löntagares skattebörda samtidigt som de är väl medvetna om omfattningen av arbetsgivaravgiften. Medan skatterna, inklusive moms och arbetsgivaravgifter, för en vanlig löntagare år 2003 var ca 60%, så är den genomsnittliga uppskattningen av siffran bland svenska allmänheten ca 40%.

I Sverige är arbetsgivaravgifterna en av den offentliga sektorns främsta inkomstkällor. Trots deras stora ekonomiska betydelse är arbetsgivaravgifternas namn och konstruktion något av en gåta. Utifrån ett strikt teoretiskt nationalekonomiskt perspektiv är det långt ifrån självklart varför obligatoriska avgifter som till stora delar är oberoende av individuella prestationer betraktas såsom avgifter för arbetsgivaren istället för skatter för arbetstagaren.

Vi visar att majoriteten av den svenska allmänheten missuppfattar vem som bär den verkliga ekonomiska bördan av arbetsgivaravgiften. Mot bakgrund av dessa resultat och det svenska skattesystemets konstruktion argumenterar vi för att ett svårgenomskådligt och komplext skattesystem inte är en grundförutsättning för att det skall finnas systematisk underskattning av skattenivån. Den svenska allmänhetens bristande kunskaper om vem som bär bördan för arbetsgivaravgifterna är troligen ingen slump, utan snarare en funktion av dess namn och hur den behandlas ur ett skatterättsligt perspektiv. När underskattning av skatter uppstår genom medvetna konstruktioner av skatter i syfte att skapa missuppfattningar om vem som bär kostnaderna benämner vi det "fiskal obfuskation".

IFN Working Paper nr 837, "Fiscal Illusion and Fiscal Obfuscation: An Empirical Study of Tax Perception in Sweden" är författat av Tino Sanandaji, University of Chicago och IFN, och Björn Wallace, Handelshögskolan i Stockholm. Om du vill veta mer, kontakta tino.sanandaji@ifn.se.

 

Senaste boken

Flyget och företagen

 

Flyget-och-företagen.jpg

 

Shon Ferguson, IFN, och Rikard Forslid, Stockholms universitet, har forskar om flygets betydelse för näringslivet.

Forskarna visar att inrikes direktlinjer till Stockholm är viktiga för tillverkningsindustrin i kommunerna utanför de tre storstadsregionerna och att internationella direktlinjer är särskilt betydelsefulla för tjänstesektorn.

Institutet för Näringslivsforskning, Grevgatan 34 - 2 tr, Box 55665, SE-102 15 Stockholm, Sweden | Tel: +46-(0)8-665 45 00 | info@ifn.se